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Chris Boyne | À la recherche de… l’Antenne d’Eltanin

Eltanin - Chris Boyne

Chris Boyne | In Search of… the Eltanin Antenna

09 mai – 15 juin 2019

Vernissage : le jeudi 09 mai 2019, dès 17h30

À la recherche de… l’Antenne d’Eltanin

En 1964, des chercheurs à bord du navire de recherche océanographique USNS Eltanin ont photographié un objet mystérieux sur le fond marin à 3 904 mètres de profondeur. L’objet intrigua les chercheurs. Il semblait être de fabrication humaine et constitué d’une structure verticale en forme d’antenne à géométrie angulaire précise. L’objet est devenu connu sous le nom d’Antenne d’Eltanin.

La découverte de l’Antenne d’Eltanin attira l’attention des adeptes de contre-culture et d’OVNI et fut étiquetée en tant qu’artéfact hors contexte. Sept ans plus tard, l’objet fut identifié comme étant une éponge carnivore d’eau profonde rarement vue appelée Cladorhiza concrescens, identifiée pour la première fois en 1888. En 1964, l’existence de l’éponge était déjà connue depuis 76 ans. On ignore pourquoi les chercheurs à bord du USNS Eltanin n’étaient pas au courant de cette découverte. Les adeptes de contre-culture et de paranormal continuent jusqu’à ce jour à croire à l’idée de l’Antenne d’Eltanin et créent des équations mathématiques complexes pour corroborer leurs théories.

Pour le projet In Search of… the Eltanin Antenna, j’ai en vain tenté de trouver l’Antenne d’Eltanin dans la baie St. Margarets en Nouvelle-Écosse à l’aide d’un appareil photo sous-marin obsolète. Manœuvrant à distance l’appareil, j’ai photographié à l’aveuglette à une profondeur maximale de 54,5 mètres dans les eaux les plus profondes de la baie, à un peu plus de 1% de la profondeur à laquelle l’Antenne d’Eltanin fut photographiée. Bien que mes tentatives m’apparaissaient presque sans espoir, j’ai décidé de photographier à l’aide d’une pellicule extrêmement sensible, sans lumière artificielle. J’espérais que cette approche à l’aveugle m’aiderait à trouver l’antenne. L’image résultante ne semble pas montrer précisement l’Antenne d’Eltanin ni un spécimen de Cladorhiza concrescens, bien que pour les adeptes de paranormal, il pourrait y avoir quelque chose dans les ombres et formes granuleuses…

J’ai également commencé à chercher ailleurs l’Antenne d’Eltanin. Je croyais l’avoir reconnu en voyant une prêle des champs (Equisetum arvense), une plante herbacée vivace sauvage indigène des Maritimes. J’ai cherché l’antenne dans mes négatifs d’images en eau profonde les plus sombres, celles captées à une profondeur telle qu’aucune lumière n’atteignait la pellicule. J’ai cru voir un contour à peine visible sur deux négatifs. Je l’ai mis en évidence à l’aide de piqûres d’épingle. J’ai également vu l’antenne dans la documentation de pétroglyphes issus de la culture Fremont trouvés à Sego Canyon en Utah. J’ai réalisé une petite sculpture de l’antenne dans l’espoir d’en apprendre davantage en travaillant sur sa forme avec des matériaux tangibles. Enfin, je me suis rendu sur une des sources d’information marginale les plus obscures, un site HTML maison, plein de fioritures clignotantes, et mis à jour pour la dernière fois en 2002, afin de m’approprier une image générée par ordinateur. Je pense que l’image fut conçue dans le but de représenter l’Antenne d’Eltanin comme une force toute puissante dans l’univers; une chose à craindre ou à adorer.

Le projet se concentre sur les notions de fiction, de fabrication et de création de contenu photographique. Je souhaite refléter le caractère invraisemblable des conspirations marginales dans l’impossibilité de mes tentatives de documentation de l’antenne, que ce soit dans les eaux pas si profondes d’une baie sans lien avec le fond marin initial ou dans des plantes sauvages. Au travers cet ensemble d’images bizarres, j’espère trouver dans l’histoire de l’Antenne d’Eltanin des vérités plus authentiques et fondées.

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In Search of… the Eltanin Antenna

In 1964, researchers aboard the Oceanographic Research Ship the USNS Eltanin photographed a mysterious object on the seafloor at a depth of 3,904 meters. The object puzzled researchers. With an upright antenna-like structure and precise angular geometry, it appeared manmade. The object became known as the Eltanin Antenna.

The Eltanin Antenna was picked up by fringe and UFO devotees and labeled an out-of-place-artifact. Seven years later, the object was identified as a rarely seen deep-water carnivorous sponge called Cladorhiza concrescens first identified in 1888. By 1964, knowledge of the sponge had already existed for 76 years. It is unclear why the researchers aboard the USNS Eltanin were not aware. The fringe has held to the idea of the Eltanin Antenna to this day creating complex mathematical equations to support their theories.

For the project In Search of… the Eltanin Antenna I made a fruitless attempt to find the Eltanin Antenna using an obsolete underwater camera in St. Margarets Bay, Nova Scotia. Operating the tethered camera remotely, I blindly photographed at a maximum depth of 54.5 meters in the deepest waters of the area- slightly over 1% the depth the Eltanin Antenna was photographed at. Though my attempts were nearly hopeless, I chose to photograph using uncommonly sensitive film with no added light. I hoped this clandestine approach might help me find the antenna. The resulting image does not immediately appear to show the Eltanin Antenna or a Cladorhiza concrescens specimen though to the fringe enthusiasts, there could be something in the grainy shadows and shapes…

I also began to look elsewhere for the Eltanin Antenna. I thought I recognized it in Field Horsetail (Equisetum arvense) a herbaceous perennial wild plant native throughout the Maritimes. I looked for the antenna in my darkest deep-water negatives, the ones made at such depth that no light fell on the film. I believe I found the faintest outline on two negatives and highlighted the findings with pinprick holes. I also found the antenna in the documentation of fremont style petroglyphs found in Sego Canyon, Utah and made a small sculpture of the antenna hoping to gain some insight by working through its form with physical materials. Lastly, I went to the furthest reaching of fringe sources, a homespun HTML website full of blinking adornments and last updated in 2002 to appropriated a computer-generated image. I believe the image was made to show the Eltanin Antenna as a powerful force in the universe; something to be feared or worshipped.

The project concerns itself with notions of fiction and fabrication and creation of photographic content. I am interested in mirroring the impossibility of the fringe conspiracies in the impossibility of my attempts to document the antenna in the deepest, not-so-deep waters of an unrelated bay or in wild plants. Through this collection of bizarre images, I hope to find higher and more-real truths in the story of the Eltanin Antenna.

– Chris Boyne

Image : Chris Boyne, Zakas 2002, McC Records